Acerca del Cáncer en Niños

En realidad el cáncer en no es una única enfermedad sino más de 200 con diferentes comportamientos  pero que tienen en común la proliferación descontrolada de células anormales.

Imagen del desarrollo de células de cáncer en niños

Imagen del desarrollo de células de cáncer en niños

Cuando llega el cáncer a la vida de una familia

La llegada de la enfermedad constituye un mazazo psicológico muy fuerte para cada miembro de la familia, que deberá asimilar multitud de sentimientos. Mientras los gestionan, también deberán adaptarse a grandes cambios en su vida y rutinas.

El tratamiento supone un cambio radical para los niños y sus familias, que deben cambiar su rutina familiar en función del hospital, de los horarios y de los cuidados que requiere el niño enfermo.

Los niños:

  • Ven limitadas las actividades que antes eran parte fundamental de su vida (juego, estudios, amigos, etc.)
  • Deben soportar procedimientos dolorosos, tomar medicaciones, hacerse estudios, etc.

 

Los papas además de encontrarse en una situación emocional muy dura tienen una gran presión por querer:

  • Mantenerse firmes ante un choque emocional muy fuerte y
  • Recibir gran cantidad de información, tratar continuamente el tema con profesionales de la salud,
  • Cuidar a los hermanos sanos en caso de que los hubiera, resolver su situación laboral, seguir funcionando como soporte de su hijo, etc.

Los hermanos también viven un cambio en sus vidas que les llevan a sentimientos cruzados de tristeza, miedo, egoísmo, culpa, etc.

Son momentos de:

  • Unión familiar donde cada miembro deberá dar lo mejor de sí mismo, compartir intensamente el tiempo en familia, aprender de otros que pasaron por la misma situación y aceptar ayudas.
  • Apoyo externo, donde la sociedad debemos colaborar con empatía y desde el más profundo de los respetos y sin miedo a impresionarse, aceptando al niño y su familia como personas normales que están bajo un momento muy complicado.

 

Más allá de estar enfermo de cáncer, el NIÑO necesita jugar, ir a la escuela, distraerse, relacionarse, insertarse socialmente, crecer y desarrollar sus potencialidades.

Nosotros estamos con ellos, ¿ y tú?

Qué puedes hacer

 


Diferentes tipos de cáncer en niños

Es el cáncer que afecta la médula y los tejidos que fabrican las células de la sangre. Cuando aparece la leucemia, el cuerpo fabrica una gran cantidad de glóbulos blancos anormales que no realizan sus funciones en forma adecuada. Por el contrario, esas células anormales, invaden la médula y destruyen las células sanas de la sangre, haciendo que el paciente sufra de anemia, infecciones o moretones generalizados. La forma más frecuente de Leucemia en los niños es la Leucemia Linfoblástica Aguda (LLA). Se ha avanzado muchísimo en su tratamiento y actualmente se curan alrededor de 7 de cada 10 niños.

Los tumores de cerebro y de médula espinal son los tumores sólidos más frecuentes en los niños. Algunos tumores son benignos y los niños son curados con una cirugía. Sin embargo, en el caso de los malignos, dada la dificultad en el diagnóstico y en el tratamiento, no se ha avanzado tanto en su cura como en otros tipos de cáncer infantil. Su tratamiento en general incluye cirugía más otras terapéuticas, como quimioterapia y radioterapia.

Los huesos pueden ser el sitio donde otros tumores se diseminan, pero algunos tipos de cáncer se originan en el esqueleto: el más frecuente es el Osteosarcoma. El cáncer de huesos pediátrico, ocurre a menudo durante el salto de crecimiento de la adolescencia y el 85 % de los adolescentes que lo padecen tienen el tumor en sus brazos o piernas, la mitad de ellos alrededor de la rodilla. Otro tipo de tumor óseo es el Sarcoma de Ewing, que a diferencia del anterior, no se lo encuentra generalmente en los huesos largos, sino en las costillas. Durante el período de 1950 a 1980 se avanzó bastante en el tratamiento, consiguiéndose una reducción del 50% de las muertes ocasionadas por este tumor.

El linfoma es un tipo de cáncer que aparece en el sistema linfático, la red de circulación del cuerpo que saca las impurezas. Hay dos variedades de linfoma: Enfermedad de Hodgkin y No-Hodgkin. Esta última es más frecuente en niños, aparece en intestino delgado, o en las glándulas linfáticas de cualquier parte del cuerpo: puede atacarle al Sistema Nervioso o a la Médula. Tiene buen pronóstico de curación.

Es un tipo de cáncer que sólo se da en niños. Aparece en niños muy pequeños, un cuarto de los niños afectados presenta síntomas en el primer año de vida. El neuroblastoma se expande rápidamente y en general es diagnosticado una vez que se ha esparcido. Los casos tempranos son curables con cirugía y se están desarrollando nuevos tratamientos cada vez más efectivos para el tratamiento de los casos avanzados.

Es el sarcoma de tejidos blandos más frecuente en niños. Esta neoplasia extremadamente maligna se origina en el tejido músculo-esquelético. A pesar de que puede darse en cualquier lugar de este tejido, generalmente se encuentra en la cabeza y el cuello, en el tracto genito-urinario o en las extremidades. A pesar de que el rabdomiosarcoma se extiende rápidamente, sus síntomas son bastante más evidentes que otros tipos de cáncer. El pronóstico general de esta enfermedad se ha mejorado a partir del desarrollo de quimioterapia más avanzada.

Es un tumor que se desarrolla rápidamente en el hígado y aparece más frecuentemente en niños, de entre 2 y 4 años de edad. El Tumor de Wilms en niños se comporta de manera distinta que el cáncer de hígado en adultos. En niños, la enfermedad hace metástasis en los pulmones. En el pasado la mortalidad por este tumor era muy alta. Actualmente con la combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia se ha avanzado en el control de la enfermedad.

El retinoblastoma es un tumor ocular que aparece en la temprana infancia y muestra un patrón hereditario en gran parte de los casos. Es más frecuente en América latina que en otros lugares del mundo. Tiene muy buen pronóstico de cura (95%) aunque a veces compromete la visión. Habitualmente requiere cirugía y a veces otros tratamientos agregados.

 

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